BONAIRE: Sargassum Fertilizer Transfers Heavy Metals to Vegetables

A joint experiment between WWF-Mexico and STINAPA Bonaire found that vegetables grown in soil enriched with sargassum had higher levels of arsenic and cadmium, heavy metals that can be toxic to humans and animals. Researchers warn that sargassum should not be used to compliment animal fodder, nor used as a fertilizer for consumables until further investigated.

Sargassum influx in Lac Cai

Sargassum is a floating brown seaweed that plays several important ecological roles. Although sargassum occurs naturally, due to shifting ocean currents and increased pollution, the Atlantic is experiencing episodic sargassum blooms. Since 2011, the Caribbean has experienced several significant sargassum events, leading to a number of social, environmental and economic issues, particularly in the hospitality and fisheries sectors. Sargassum influxes threaten the already fragile coral reefs, mangroves and seagrass beds.

The Study

To better understand the impact of disposed sargassum, a joint project between WWF-Mexico and STINAPA Bonaire explored whether sargassum-enriched fertilizer promoted faster seed development and if any heavy metals were detectable in the vegetables after harvest. Two planter boxes were used, one filled with 50/50 dried sargassum and potting soil and one with only potting soil.

Sargassum enriched soil testing set up

The Results

Sargassum enriched soil testing set up

Although, in general, there appeared to be no significant physical differences (shape or quantity of vegetable production) between plants grown with or without the presence of sargassum, samples analyzed at the Radboud University laboratory found that arsenic levels were higher in vegetables grown in soil with sargassum. More specifically, bok choy had 37 times, zucchini 21 times, spinach 4 times and soil 13.5 times more arsenic than their counterparts grown in plain potting soil. Cadmium levels were also higher in plants grown in sargassum enriched soil, with chemical analysis showing bok choy having 2.5 times, zucchini with 3 times, spinach with 1.3 times and soil with 2.7 times the amount of cadmium than samples without sargassum enrichment.

Furthermore, a Wageningen University and Research report titled “Opportunities for valorization of pelagic Sargassum in the Dutch Caribbean”, analyzed sargassum from the same source and found it to have high levels of heavy metals. This full report is available from the Wageningen University and Research website (


Decomposing sargassum in water

The health implications of these findings are still unclear. Arsenic can take several forms, namely organic and inorganic, where organic levels can be much higher before negative impacts are observed in people. It should be noted that the European Food Safety Authority (EFSA) has not yet set official thresholds for arsenic. In fact, the EFSA Panel on Contaminants in the Food Chain (CONTAM) published data in 2010 which stated that there are no ‘safe’ levels of arsenic. Long term ingestion of inorganic arsenic has been connected to skin lesions, cancer, developmental toxicity, neurotoxicity, cardiovascular disease, abnormal glucose metabolism and diabetes (CONTAM, 2010). More research is needed to understand impacts of these higher levels of heavy metals and the long -term effects when ingested.

As influxes of sargassum are becoming increasingly common, countries and individuals will search for innovative ways to use and dispose of this nuisance. Already, some reports have highlighted its use as a building material, animal fodder or fertilizer for home gardens. Until the health implications are more widely understood, it would be wise to limit sargassum use to non-consumable options. This leaves the door open for sargassum to be used as building material (dried and pressed into bricks), biofuel or perhaps fertilizer for decorative plants or construction material, such as bamboo.

Submitted by: Jessica Johnson and Sabine Engel, researchers for STINAPA. This project was funded by WWF-Netherlands and received support from Radboud University.

Source/Fuente: 9th june 2022

MEXICO: Mexican Navy Admit Failure In Stopping Sargassum Deposits In Cancun

Effects Of Navy Has Reduced Year On Year As Equipment Struggles With Conditions
The Mexican Navy has admitted that its efforts to contain the sargassum problem in the Mexican Caribbean are several under-performing. Problems with equipment have been cited as the greatest barrier to success.


On Wednesday, Jose Ojeda, the Mexican Navy Secretary, openly stated that the sargassum had gotten far ahead of any efforts to prevent it from reaching the shore. Calling the issue “atypical,” he admitted that the ships and equipment used to collect the seaweed have severely underperformed due to limitations.

He stated, “We are definitely trying to prevent it from reaching the beaches, but sometimes it is complicated because of the tides or bad weather. We cannot take the boats out, they have very little of what we call freeboard and it is risky to take them out.”

The freeboard he references is the space between the boat’s edge and where the waterline sits in comparison. On even moderately wavy days, water can often end up in the ship making it complicated to do the job required.

The Navy currently has eleven of these types of boats patrolling the Mexican Caribbean coast and fifteen other variations of ships designed to help place barriers. The largest of these ships is designed to take large masses of seaweed from much deeper at sea.

The effects of the Navy have deteriorated on a yearly basis as the sargassum problem grows. Even in 2020, the Navy could only collect around 4% of the sargassum on the coast. The following year the figure dropped to 3%, and as of April this year, only 1% has been collected. The rest has been left to those on the shore to rake up. This could be done by private establishments like hotels and restaurants, as well as other governmental programs.

“Yes, there has been more than in past years; it has gotten beyond us,” Ojeda stated. “We are aware that it is affecting tourism in some places, some beaches.”

Even the barriers that have been placed in strategic positions along the coast have failed in many cases. Poor weather slowed the installation in many of the region’s most popular beach resorts, leaving the typically pristine sand and crystal waters undefended against the masses of brown algae.

Drastic measures have been considered to help stop the problem, including the potential installation of a sixty-kilometer sea barrier between Cozumel and the mainland that would funnel the sargassum back out to sea instead of along the beaches. The estimated cost of such a project would be around $90 million. Despite its cost, the project has a lot of support, highlighting the seaweed’s burden on many businesses.

The sargassum itself isn’t a typical form of seaweed. The macroalgae forms in the Atlantic Ocean, just North East of Brazil, creating giant tangled masses not dissimilar to islands. Some of these knots of seaweed can be as long as five kilometers. Its growth has been attributed to rising sea temperatures and potential pollution from Brazil.

In the ocean, the sargassum is massively beneficial. It provides vital nutrients and transforms into its own ecosystem for smaller sea creatures. But as it hits the coastline, the problems for the tourist industry multiply quickly.

The unsightly brown appearance of the seaweed clouds the usually clear water and then blankets the sand in it. It begins to rot once it hits land, producing an unpleasant sulfur-like smell that drives tourists away from the main hot spots.

Businesses have poured money into preventing the seaweed from ruining tourists’ vacations. By building their own barriers and hiring new staff to clear the beaches by hand in the early hours of the morning, hotels have been eating into their profits. These losses are expected to be passed onto the guest in the form of rising room rates over the coming months.

Source: – 4th june 2022

Mexico News : Cancun, Playa del Carmen and Tulum Being Overrun By Seaweed

Multiple beaches in Cancun, Playa del Carmen, Tulum and the rest of the Riviera Maya continue to see the foul smelling seaweed known as sargassum piling up on their shores. The situation has gotten so severe that authorities have launched a special service to inform tourists about the levels of sargassum on local beaches on any given day. This, is meant to help folks plan their day at the beach.

Photo Credit: Rick Campbell

Sargassum is reddish coloured seaweed or algae, to be more specific, that has formed naturally in the sea for ages. Up until about a decade or so it didn’t end up on the shore as it does now. According to experts there are several factors that have caused sargassum seaweed to end up on local beaches, with global warming, and the destruction of coral reefs being two of the main culprits.

In the case of Cancun, plenty of acres of coral reefs were destroyed in the creation of the man made beach that the main Cancun hotel zone currently sits on. This has caused tons of seaweed to ultimately wash up on Cancun shores.

Finding Beaches That Are Not Overrun By Seaweed
Inclement weather has plagued beaches in and around Cancun over the last few days. The strong winds typically make the sargassum situation worse. Many of Playa del Carmen’s main beaches are currently experiencing the arrival of excessive amounts of sargassum. Playa Fundadores, and Playa “El Recodo” two of the main public beaches are currently on high alert to the point where people may be barred from entering the beaches due to the overwhelming amount of sargassum that has ended up on those shores.

Nearby Mamitas beach, home of the famous Mamitas Beach Club is on a yellow warning level. Allowing the beach and the facilities within it to operate more or less as normal.In the Cancun main hotel zone things are actually not as bad as they could be. Playa Gaviota Azul, and Playa Chac-Mool two popular beach fronts on the Cancun main hotel zone remain at a green warning level. Indicating that the presence of the foul smelling seaweed is meant to be minimal over the next week or so.

Conditions could vary in the coming days particularly if the direction in which the wind continues to blow changes. Currently, for example the entire east side of the island of Cozumel is fully covered in sargassum. This is seemingly great news for the west side of the island though, which is seeing clear sand on its beaches.

The Tulum Beach That Has Been Devoured By Sargassum Seaweed
Arguably the main issue with sargassum on top of the fact that it may cause different types of skin lesions to people who come in contact with it, is that it has to be collected and removed from the beach. You can’t expect it to flow naturally back into the ocean. Locals in one of Tulum’s formerly most popular beaches, “Playa Paraiso” have found this out the hard way. Folks that provided all sorts of services on the beach front report that sargassum collection duties have not been performed on the beach for the better part of two months.

Sargassum Monitoring on Twitter 

This has caused more and more algae to pile up on the beach. At this point the entire area is covered in layers upon layers of sargassum. This has caused overall sales in the region to drop by 80% as tourists are understandably not willing to stick around and sun bathe amongst so much sargassum. The containers that were formerly used to collect sargassum from the beach are also filled to the brim, and yet local authorities have not come by to empty them out to at least give locals a chance to take matters into their own hands to clean the beach.

Source:  24th may 2022


Mexico : Cancun Braces For Worst Sargassum Seaweed Season In Five Years

New reports are suggesting that Quintana Roo’s sargassum season could be the worst in five years, worrying the tourist industry. Tens of thousands of tons of seaweed have already been deposited on beaches across the Caribbean. Sargassum is a brown type of seaweed that is known for accumulating on Cancun beaches during the spring and summer months.

The National Autonomous University Of Mexico has been following the sargassum since it first began appearing in large quantities back in 2014. The levels steadily increased, peaking in around 2018/2019 before showing signs of a slight dip in 2020. There is some speculation that this may have been attributed to the pandemic and the drop in carbon usage across the planet that came with it.

However, 2022 is seeing deposit rates and volumes that are higher than those in 2018. At least 32 thousand tons have been forecasted to arrive on Quintana Roo’s beaches over the coming weeks- an extremely high volume.

Sadly, the state is unable to keep up with the deposits despite its best efforts. Multiple methods are used in the fight against sargassum. Early detection is captured using drones, hot air balloons, and planes as well as satellite imagery from universities that study the natural phenomenon. It was hoped that the early detection would allow the navy to retrieve large amounts of the seaweed before it hit the shore, but multiple problems have surfaced preventing that from happening.

The Navy released 26 ships from Chetumal two weeks ago with the sole purpose of dealing with the sargassum, but poor weather is hampering the efforts. At least two of those ships are sargacerro ships, large vessels designed to collect masses of seaweed far out at sea. In theory, the high volumes these ships could pick up can make life much easier, but each year the ships are having a decreasing impact on the effort.

According to the statistics, 2020 saw the Navy pull only 4% of the seaweed collected from the ocean. 3% of the collected sargassum in 2021 was collected from the sea. 2022’s collection rate is down at 1%, meaning that 99% of all the seaweed reaching the Mexican Caribbean is being collected manually by workers on the beach.

The amount of workers needed to clear the beaches is severely hampering businesses’ bottom lines. Most hotels reported considerable drops in profit despite having extremely strong years in terms of occupancy. The amount being spent to hire people to clean the beaches in the morning is eating into profit margins, and when combined with remaining COVID restrictions like masks, enhanced cleaning, and other precautions it could spell rate increases for tourists.

For those unaware of sargassum, it may seem like a small problem. In reality, it’s one of the biggest issues facing the Caribbean. The seaweed forms into massive island-like tangles far out in the Atlantic Ocean, and drifts on ocean currents towards the Caribbean. At sea, it poses virtually no problems for the tourism industry and is actually an important ecosystem for many small sea creatures.

When it approaches land, it becomes more complicated. When it reaches the shallows, it transforms the typically crystal blue waters of the Mexican Caribbean into a murky brown, ruining the aesthetic that so many travel to the region for. On the sand, it piles up as high as a meter, having a similar impact as the brown water.

The biggest problem is the smell. Once on land, the sargassum begins to break down and produces a putrid sulfur-like smell in the process. Any tourists nearby avoid it, and beaches are often empty when the deposits are heavier.

Many tourists go as far as canceling their vacations if they’re aware of large deposits as the beach is such an integral part of the experience.

Source / Fuente :  6th May 2022

Guadeloupe : Guadeloupe : Les sargasses s’accumulent, les nuisances olfactives et visuelles reviennent

POLLUTION Du matériel majoritairement financé par l’Etat est attendu pour retirer les algues

D’importantes masses de sargasses sont présentes le long de la côte nord-est de Grande-Terre (Guadeloupe). Photo d’illustration. — GILLES MOREL/SIPA

Des plages du nord-est de Grande Terre (Guadeloupe) ont une fois de plus été touchées par un échouement massif de sargasses. C’est la onzième fois depuis 2011 que le phénomène est observé. L’arrivée des algues marron a notamment touché la plage de la Porte d’Enfer, à Anse-Bertrand (Guadeloupe), particulièrement fréquentée à cette période de l’année, raconte La Première.

Une odeur désagréable
Le site est en effet plébiscité par les touristes comme les Guadeloupéens puisqu’il offre un accès à la mer ainsi que de nombreux chemins de randonnée. La présence de sargasses stagnantes constitue une nuisance olfactive et visuelle contre laquelle il est difficile de lutter. L’immense quantité d’algues déposées ne peut être dégagée efficacement qu’avec des machines.

La municipalité d’Anse-Bertrand a lancé un appel d’offres pour choisir l’entreprise qui ramassera les sargasses. L’opération commencera quand le matériel financé à 80 % par la préfecture sera livré. La commune dispose déjà d’un camion et attend désormais une tractopelle, un tracteur et une cribleuse.

Source: du 27/04/2022


Cancún (Carlos Águila Arreola / 5to Poder).- En el polémico y “ardiente” tema del sargazo, su recolección y disposición final, tema que se repite año con año desde ya siete desde que empezó el recale masivo, “dinero hay, lo que falta, a veces, son ganas, interés también de hacerlo bien”, denunció la científica Rosa Elisa Rodríguez Martínez

Durante el conversatorio “Arribazones de sargazo en el Caribe mexicano”, las consideradas mejores exponentes del tema —la propia Rosa Elisa y Brigitta Ine van Tussenbroek, ambas del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología, Unidad Sistemas Arrecifales, en Puerto Morelos—, también hablaron de opacidad.

A pregunta expresa sobre por qué en seis años —concediendo que 2015 fue el primer recale masivo y no se supo qué hacer— sólo hay un sitio de disposición en el estado, el de Solidaridad, la subsecretaria de Política Ambiental de la SEMA, Graciela Saldaña Fraire, quiso “componer el cuadro”.

La funcionaria señaló, palabras más, palabras menos, que ya se habilitó un predio en Tulum —no dijo dónde se ubica; ya antes grupos ambientalistas se opusieron a la habilitación de uno por la zona de Xcacel-Xcacelito— al que “solo falta colocarle la geomembrana para ya entregarlo”.

En ese sentido, ni la SEMA ni el gobierno del estado han expuesto las razones por las que siete años después del primer desastroso arribo masivo de sargazo solo uno de 10 municipios tiene un sitio de disposición; si bien se entiende que es una irresponsabilidad compartida con la administración anterior.

Rosa Elisa Rodríguez intervino: “El derecho de saneamiento ambiental (…) se les cobra a los turistas diciendo que es para limpiar de sargazo las playas. Me metí a pedir por Transparencia cuánto dinero es, y nada más de Solidaridad y Benito Juárez son como 400 millones de pesos al año”.

“Creo que con ese dinero es suficiente… hasta con 25 por ciento (100 millones) para los centros de disposición y dar más dinero a municipios y a la (Secretaría de) Marina para que hagan un mejor trabajo y que todos los municipios deben de tener un fidecomiso para ver cómo se administra ese dinero.

“Y debe haber mucha transparencia —entonces, hay mucha opacidad— porque además de eso está lo de zofemat (zona federal marítimo terrestre), que es otro dineral. Entonces, dinero hay, lo que falta, a veces, son ganas, interés también de hacerlo bien, pero… bueno, ahí lo dejo sobre la mesa”, dijo la investigadora.

Fuente / Source : 24/04/2022

Mexico – Riviera Maya : El sargazo se adelanta y pega con más intensidad

Investigadores del ICAyCC estudian el fenómeno, sus orígenes, desplazamientos y arribazones, para proponer medidas de contención

Foto: Rosa Elisa Rodríguez

Al igual que cada año, aunque esta vez antes de lo que se preveía, el sargazo –un género de macroalga de color marrón que forma colonias que cubren enormes extensiones del Atlántico tropical– ha comenzado a arribar a las costas del Caribe mexicano y a causar grandes problemas a los ecosistemas y la industria turística de la zona.
Con el propósito de comprender mejor este fenómeno y proponer algunas medidas que permitan hacerle frente con más eficacia, investigadores del Instituto de Ciencias de la Atmósfera y Cambio Climático (ICAyCC) estudian la variabilidad interanual de sus arribazones y sus patrones de desplazamiento.

“A finales de 2021, Daniel Robles, alumno del Posgrado en Ciencias de la Tierra, terminó una tesis de maestría en la que señaló que hay años en que el sargazo es más abundante que en otros, y que esto se relaciona con la variabilidad climática de las condiciones atmosféricas y oceánicas en el Atlántico tropical”, dice Jorge Zavala Hidalgo, director del mencionado instituto.

El resultado más interesante de este trabajo es que los años en que el sargazo se presenta con más abundancia, los vientos alisios son un poco más intensos, las temperaturas superficiales del mar son un poco más bajas y la profundidad de la capa de mezcla oceánica resulta un poco mayor.

“Ahí se encuentra una relación que puede ayudar a explicar la variabilidad interanual del sargazo. Una posible hipótesis es que la intrusión de aguas subsuperficiales más ricas en nutrientes en la zona donde penetra la luz solar, llamada zona fótica, contribuye a que el sargazo sea más abundante ciertos años”, comenta Zavala Hidalgo.

En sus investigaciones, Robles encontró que hacia 2010 se dio un cambio en los patrones de la capa superficial del Atlántico tropical y desde entonces ha habido años con más sargazo y años con menos sargazo en el Caribe, en general, y en el Caribe mexicano, en particular.

“Aquí surge una pregunta: ¿cómo estamos en 2022? En cuanto a la temperatura superficial del Atlántico tropical, está muy cerca de la media, ligeramente por arriba. Es decir, éste no es uno de los años más fríos; pero sí se ha observado que está llegando bastante sargazo”, indica Zavala Hidalgo.

Ciclo estacional
El sargazo se genera en algunas regiones del Atlántico nortropical y crece rápidamente (se sabe que, a pesar de que una parte de él muere, en pocos días se multiplica de manera exponencial).

Durante los meses del invierno (enero, febrero y marzo) prácticamente no hay sargazo en las costas del Caribe mexicano. Es a partir de que entra la primavera cuando empieza a multiplicarse y a arribar poco a poco a ellas. En el verano, sus arribazones alcanzan su pico más alto y cuando entra el otoño decaen de nuevo.

“Gracias a imágenes tomadas por satélites, dos meses antes del inicio de la temporada se puede ver si hay mucho o no hay mucho sargazo en el Caribe oriental. No parece que este año vaya a llegar tanto a las costas del Caribe mexicano como en 2018, lo cual coincide con el hecho de que la temperatura superficial del Atlántico tropical no está por debajo del promedio. Sin embargo, a diferencia de 2020 y 2021, este año llegó a dichas costas desde enero y ahora, en abril, se ve un poco más que en abril de esos años”, afirma Zavala Hidalgo.

Foto: Reuters.

Modelos numéricos
Para la contención del sargazo se ha recurrido a tres estrategias: poner barreras cerca de las zonas a donde puede arribar, sacarlo del agua con unas embarcaciones especializadas conocidas como sargaceras y recolectarlo directamente de las playas.

“A veces, puede llegar a un lugar como Tulum, pero no a un sitio vecino como Akumal, o viceversa, o a los dos, o unos días a uno y otros días a otro. Por eso, desde 2015 hemos propuesto llevar a cabo estudios para estar en condiciones de pronosticar a qué lugares, cuándo y en qué cantidad podrá arribar. Éste es uno de nuestros mayores retos.”

Julio Lara, otro alumno del Posgrado en Ciencias de la Tierra, ha hecho modelos numéricos para identificar las zonas que abastecen de sargazo a algunas costas mexicanas y tratar de entender dónde estaba 24 y 48 horas antes el que llegó a un sitio específico en una fecha determinada.

“Cuando estos modelos numéricos queden validados no será necesario monitorear todas las regiones, sino sólo algunas, para saber, dentro de esa variabilidad temporal, cuándo habría mayores o menores arribazones de sargazo en un lugar específico. El objetivo es ayudar en las estrategias de contención y recolección, y minimizar su impacto en las costas”, apunta Zavala Hidalgo.

En conjunto con otros grupos de la Escuela Nacional de Estudios Superiores, Unidad Mérida, de la UNAM, donde se imparte la licenciatura en Ciencias de la Tierra, integrantes del Instituto de Ciencias de la Atmósfera y Cambio Climático también han monitoreado, mediante pequeñas boyas puestas sobre las manchas o camas de sargazo, el desplazamiento de éstas hasta su arribo a las costas del Caribe mexicano.

“Esto nos resulta muy útil para saber qué trayectoria siguen, pero también para calibrar, evaluar y validar los modelos numéricos antes mencionados.”

Emanaciones y toxicidad
Por otro lado, Telma Castro Romero, especialista en Química de la atmósfera del ICAyCC, participa en un proyecto para medir las emanaciones del sargazo que llega a la playa, así como su toxicidad.

“Como se sabe, cuando grandes concentraciones de sargazo se descomponen, el olor que se desprende de ellas es muy agresivo y desagradable; además, irrita las vías respiratorias y puede tener consecuencias en la salud de las personas”, finaliza Zavala Hidalgo.

El Laboratorio Nacional de Observación de la Tierra del Instituto de Geografía trabaja con algoritmos y combina información de distintos satélites de diversas tecnologías para identificar manchas de sargazo en el Caribe.

“Nosotros necesitamos que nos digan dónde hay una mancha de sargazo y con esa información podemos hacer un modelo numérico que nos indique cómo se moverá las próximas horas y los próximos días”, expresa Jorge Zavala.

Igualmente, con el Centro de Investigación Científica y de Educación Superior de Ensenada, en Baja California, el Instituto de Ciencias de la Atmósfera y Cambio Climático colabora en la elaboración de los modelos numéricos oceánicos y atmosféricos, entre otras cosas.

Fuente/Source: 25/04/2022

Mexico : Sin recursos ni personal suficiente para contener el sargazo; aún desatendidas, enormes extensiones en las costas del Caribe mexicano

En enero hubo algunas arribazones, cuando normalmente comienzan a presentarse en marzo; se espera una temporada complicada este año

Abril 26, 2022


Este año, el sargazo llegó más temprano que de costumbre a las costas del Caribe mexicano. Ya en enero hubo algunas arribazones, cuando normalmente empiezan a presentarse en marzo; y a partir de marzo ha habido otras que se parecen a las de 2018, año en que se registró el récord de más sargazo en la zona.

“Todavía no se sabe si la llegada del sargazo a las costas del Caribe mexicano se incrementó este año con respecto a años anteriores, porque los meses en que arriba en mayor cantidad son mayo y junio. Sin embargo, de acuerdo con imágenes satelitales, 2022 podría ser un año difícil, no sé si más que 2018, pero sí similar”, dice Rosa Elisa Rodríguez Martínez, especialista de la Unidad Académica de Sistemas Arrecifales del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología, ubicada en Puerto Morelos, Quintana Roo.

Los grandes hoteles han colocado barreras en el mar para impedir el paso del sargazo y lo recolectan ahí mismo; otros disponen de bandas para transportarlo desde las playas hasta una planta especial en la que se recupera la arena que atrapa. En cambio, los hoteles pequeños lo recogen de manera manual, con trinches y carretillas.

En cuanto a las playas públicas, los municipios también han puesto barreras en el mar y, con el apoyo de la Marina, recolectan el sargazo que se acumula en ellas.

“Sí se ha avanzado para tratar de mantener bajo control el sargazo. La Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) ha emitido los lineamientos de lo que se debe y no se debe hacer en relación con este tema. No obstante, hay enormes extensiones en las costas del Caribe mexicano que aún no son atendidas por falta de presupuesto y personal”, señala la académica universitaria.

Primera medida y problemas de salud

La primera medida que hay que poner en práctica es impedir que el sargazo llegue a las playas. Si se coloca una barrera en el mar y se recoge ahí, su impacto no resulta tan grave; pero cuando llega a una playa y se mezcla con la arena, ocasiona erosión en el lugar una vez que se le retira.

“Ahora bien, cuando la cantidad de sargazo es muy grande y no se recolecta a tiempo (de uno a dos días después de su arribo a una playa), empieza a descomponerse y a generar gases tóxicos, como gas de ácido sulfhídrico y metano, y lixiviados que contienen metales, entre los cuales destaca por su peligrosidad el arsénico (se ha encontrado en concentraciones altas en muchos lugares del Caribe donde recala). Por eso, hay que recogerlo lo más pronto posible, antes de que regrese al mar, y llevarlo a sitios habilitados para su disposición final”, indica Rodríguez Martínez.

En ocasiones, el sargazo trae organismos pegados que causan dermatitis y los gases que generan cuando se descomponen pueden dar origen a problemas respiratorios y dolores de cabeza y, en la gente que vive cerca de las playas y está expuesta a él durante meses, problemas pulmonares y neurológicos.

Unas veces, esta macroalga es retirada de una playa y llevada a una “de sacrifico”, y entonces, al cabo de unos días, los lixiviados se van al mar; otras se tiran en calles, camellones o terrenos baldíos, incluso en la selva o el manglar.

Eso se ha venido dando desde 2015 porque se carece de sitios adecuados de disposición final de sargazo. Hace dos o tres años, la Secretaría de Ecología y Medio Ambiente (Sema) de Quintana Roo otorgó a cada municipio un terreno para ese propósito, pero la mayoría de ellos no sirven porque se localizan en zonas de selva (algunos cerca de cenotes), no están habilitados, no disponen de una geomembrana y no cuentan con personal ni con maquinaria.

“El municipio Solidaridad es el único que lleva su sargazo a un centro de manejo de residuos sólidos. Los demás recurren a sascaberas (canteras o pozos de sascab, una especie de tierra blanca caliza), por lo que los lixiviados se van al acuífero; asimismo, el sargazo puede estar secando la vegetación de los alrededores porque, además, contiene muchas sales”, explica la científica.

Ventana de oportunidad

Sin duda, el sargazo representa un peligro tanto para los ecosistemas como para la industria turística de la zona, pero también una ventana de oportunidad.

En Quintana Roo, una empresa ya produce bioestimulantes (sustancias o microorganismos que modulan procesos fisiológicos y bioquímicos de las plantas) a partir del sargazo. Y otra que todavía no opera porque no ha obtenido los permisos necesarios producirá fertilizantes también a partir del sargazo. De igual modo, en Puerto Morelos, una pequeña empresa ya elabora, con una mezcla de sargazo y arcilla, bloques para construir viviendas. Y en Playa del Carmen, otra compañía mezcla sargazo con concreto para fabricar lo que se conoce como sargacreto.

“Por si fuera poco, el sargazo contiene aminoácidos, proteínas y compuestos antivirales, antimicrobianos y para regular la presión arterial que podrían utilizarse en las industrias alimenticia (en animales de crianza para consumo humano) y farmacéutica”, apunta Rodríguez Martínez.

El dinero desviado

Los turistas que viajan a Quintana Roo tienen que pagar una cuota de poco más de 20 pesos por noche para cubrir el denominado Derecho de Saneamiento Ambiental. Originalmente, el dinero recaudado por este derecho se destinaba a hacerle frente al sargazo, pero después se empezó a usar para otras cosas.

Así pues, hoy en día, el presupuesto del gobierno federal y de los municipios para atender las arribazones de sargazo y mitigar su impacto en las costas del Caribe mexicano es muy bajo.

En relación con ese punto, la académica comenta: “Habría que asignar más dinero para combatir el sargazo y hacer funcionales los sitios de su disposición final. Esto evitaría que nuestros recursos costeros (selva, manglar, playas, laguna arrecifal, arrecife y acuífero) siguieran contaminándose. También es importante acelerar los trámites de permisos para que las empresas puedan invertir en personal y maquinaria, y aprovecharlo como materia prima.”

Fuente/Source: 26/04/2022


Rosa Elisa Rodríguez Martínez - UNAM Puerto Morelos
Rosa Elisa Rodríguez Martínez – UNAM Puerto Morelos
  • Destacaron las científicas Rosa Elisa Rodríguez Martínez y Brigitta Ine van Tussenbroek en la conferencia «Arribazones de sargazo en el Caribe Mexicano”
  • Ofrecida por el gobierno de Quintana Roo en el marco del día Mundial de la Tierra

Chetumal.- En el marco del Día Mundial de la Tierra el gobierno de Quintana Roo presidido por Carlos Joaquín a través de la Secretaría de Ecología y Medio Ambiente (SEMA), en coordinación con el Instituto de Ciencias del Mar y Limnología UNAM de Puerto Morelos, ofreció la conferencia magistral «Arribazones de sargazo en el Caribe Mexicano”, impartida las científicas Rosa Elisa Rodríguez Martínez y Brigitta Ine van Tussenbroek.

Rosa Elisa Rodríguez Martínez, durante la conferencia de las Jornadas de Educación Ambiental “Reconecta con la Naturaleza” resaltó que, es prioritario destinar más recursos y protección integral para la atención del sargazo y evitar implicaciones económicas y ecológicas. “Hasta ahora -dijo Rodríguez- hay avances en México, pero son insuficientes por la magnitud del problema que ocasiona el alga marina”.

Rodríguez Martínez puntualizó que, hay probabilidades que a futuro lleguen otro tipo de algas a las costas (ha sucedido en otras partes del mundo) y se puede empezar a perder los ecosistemas y afectar a las pesquerías. La científica recomendó que desde casa iniciemos acciones para reducir el cambio climático y la contaminación al planeta, de lo contrario este tipo de problemática continuará.

Brigitta Ine van Tussenbroek acotó que el sargazo es un problema complejo, no hay solución sencilla, se requieren muchos recursos, mucha voluntad política. Vivimos -dijo- en un lugar increíble, con un recurso invaluable: el mar, el sol y el azul turquesa del caribe que era gratuito, no nos costaba, ahora sí, es necesario destinar los recursos para preservar los ecosistemas, de lo contrario se van a perder. Una vez que colapsen – sentenció Ine van Tussenbroek- ya no hay cuenta de reinicio. Brigitta hizo un llamado al igual que su antecesora a sumar esfuerzos para que cada uno colabore al cuidado del planeta.

La Subsecretaría de Política Ambiental de la SEMA, al invitar a todas y todos los participantes a fomentar el equilibrio entre las necesidades económicas, sociales y ambientales y futuras, reafirmando el desarrollo sostenible; recordó el trabajo permanente que realiza la SEMA junto con Ayuntamientos y la Secretaría de Marina (SEMAR) para combatir el fenómeno.

Fuente/Source : QUEQUI 22 de Abril 2022

Mexico – Acuario de mantarrayas en Cozumel es invadido por el sargazo

Acuario de mantarrayas en Cozumel es invadido por el sargazo [Foto: Gustavo Villegas]
El acuario de mantarrayas y tiburones gata, ubicado en Cozumel sufrió las consecuencias del arribo masivo del sargazo, pues este atractivo quedó como una alberca invadida de estás algas marinas.

De acuerdo con la información, los empleados de la empresa Stingray ya comenzaron a retirar el sargazo del área, sin embargo se desconocen las condiciones de los animales marinos que son explotados en ese acuario como atractivo para el turismo de cruceros.

Según los datos proporcionados por el titular de Zofemat, José Rafael López Saavedra, este asunto debe ser atendido por las autoridades ambientales federales ya que el polígono afectado se localiza en la Zona Federal. Anque se revela que hasta el momento no se han contactado con la dependencia ya mencionada.

Cozumel invadido por el sargazo
Desde el viernes la zona Oeste de Cozumel comenzó a recibir « manchones » de las algas marinas, que en esa zona son arrastradas por las corrientes y son muy pocos los sitios en los que se acumulan, mismos que son retirados por el personal de la dirección de Zona Federal Marítimo Terrestre (Zofemat), de inmediato.

Germán Yáñez Mendoza, Subdirector de Ecología, fue consultado sobre la competencia de esa área del ayuntamiento para sancionar alguna negligencia, descuido o afectación a los organismos marinos que ahí están en cautiverio. Mendoza indicó que esto es competencia de Zofemat.

Sin embargo, la ambientalista Guadalupe Álvarez Chulin, presidente de Cielo, Tierra y Mar ( Citymar), la Subdirección de Ecología debió levantar evidencia de asunto y enviar una denuncia a las autoridades ambientales federales, pues si bien no tiene facultades para sancionar, si puede alertar a la Profepa.

Fuente: Novedades Quintana RooCozumel 12 de abril 2022