USF / NASA Alert: Second consecutive monthly doubling of Sargassum !

 

Outlook of 2023 Sargassum blooms in the Caribbean Sea and Gulf of Mexico*
February 1, 2023, by University of South Florida Optical Oceanography Lab
(bbarnes4@usf.edu, yuyuan@usf.edu, huc@usf.edu)

The maps below show Sargassum abundance, with warm colors representing higher values. The overall Sargassum quantity in the Atlantic Ocean doubled from December to January (8.7 million tons), again setting a new record (previous January record was 6.5 million tons in 2018). Sporadic Sargassum patches appeared in the Lesser Antilles near the month’s end, with larger aggregations passing south of Martinique. Within the Caribbean Sea (CS), most patches were south of Jamaica, moving westward over the course of the month. Essentially no Sargassum was observed in the Gulf of Mexico (GoM).

Looking ahead, this is the second consecutive monthly doubling of Sargassum, previously observed only in 2018. All indications are that this biomass will continue to accumulate and migrate westward over the next several months. We will continue to closely monitor Sargassum coverage, with more updates provided by the end of February 2023. More information and near real-time imagery can be found under the Sargassum Watch System (SaWS, https://optics.marine.usf.edu/projects/saws.html).

Processing note: For this and future bulletins, we have transitioned to a new Sargassum detection algorithm which leverages machine learning. Relative to the previous method, this new approach shows near-identical sensitivity in detecting Sargassum, while reducing false positives and false negatives near clouds and shorelines. While overall quantities slightly differ, relative trends noted in this (and previous) bulletins are the same for both systems.

Source: https://optics.marine.usf.edu/

28/01/2023 Sargassum seaweed Satellite views

 

28/01/2023 SOURCE USA

sargassum-

 

Panama – San Andres (Colombia) – Providencia y Santa Catalina (Colombia) – Costa Rica
Mexico – Texas – Louisiana – Gulf of Mexico
Florida – Louisiana – Keys

28/01/2023 SOURCE MEXICO

Satellite warning of floating sargassum presence in the Caribbean Sea

2023-01-28. Approximate area: 23,669 km². Estimated weight 3,254 t

Satellite warning of floating sargassum presence in the Gulf of Mexico

2023-01-28. Approximate area: 210km². Estimated weight 29 t

Mexico : 2023 un año con mucho sargazo para el Caribe Mexicano

 

Se avecinan grandes manchones de sargazo a las playas de Cancún de acuerdo a la Nasa
Se prevé una fuerte llegada de sargazo a las playas del Caribe Mexicano para el 2023, de acuerdo a las imágenes de la Nasa (por sus siglas en inglés, National Aeronautics and Space Administration), sin embargo ninguna autoridad de los tres niveles de gobierno le ha prestado atención a la problemática que enfrentarán los destinos turísticos más importantes de México, así lo manifestó, Norma Patricia Muñoz Sevilla, investigadora en oceanografía y expresidenta del Consejo de Cambio Climático (C3).

Se prevé arribo de manchones de sargazo para el 2023.

Explicó que cuando el turista llega a las playas de Cancún, Puerto Morelos, Playa del Carmen y Tulum, se tope con playas pintadas de color marrón y apestosas, van optar por cambiar su destino a otras partes del país o del mundo y serán una derrama económica que dejara de recibir Quintana Roo un estado que solo vive del turismo.

Patricia Muñoz, comentó que la falta de legislación en el arribazón de la macroalga, ocasiona que ninguna autoridad sepa a quién le corresponde hacer qué, ni cuál es su competencia ya sea gobierno federal, estatal o municipal.

Aseveró que desde hace tres años atrás se encuentra impulsando la Norma Oficial Mexicana del Sargazo (NOM), la cual ayudaría a la problemática, sin embargo, es necesario contar con un presupuesto de un millón 400 mil pesos, para los insumos y renta de máquinas que iba a recolectar el sargazo en el mar.

Señaló que la cantidad que se propuso a las autoridades para la NOM, les pareció una cantidad muy fuerte por lo que se decidió que solo fuera estándar es decir se tiene un documento técnico y que nadie aplica ya que no es obligatorio a diferencia de una NOM.

La investigadora en oceanografía, indicó que desde el 2011 se tiene el registro de la llegada de la macroalga a las playas de Quintana Roo, para el 2015 y 2018 se tuvieron fuertes picos afectando en gran manera al destino, además de ser la responsable de la muerte masiva de especies marinas y arrecifes.

Dijo que una vez que el alga toca las costas, inicia la descomposición con ello el olor desagradable ocasionado por los lixiviados que emiten gases tóxicos como; amoniaco, ácido sulfhídrico y metano, todos muy peligrosos para la salud humana.

Sargazeros sin ningún tipo de protección para respirar los gases tóxico o para su piel, quienes manifiestan daños a su salud.

De hecho resulta preocupante ver a trabajadores de los ayuntamientos y hoteles, levantando el sargazo con sus manos, sin ningún tipo de protección para su cuerpo y mucho menos algo que los proteja de respirar todos esos gases tóxicos.

Comentó que, en una encuesta realizada a los sargazeros de Playa del Carmen, estos indicaron que, al terminar su jornada laboral del día, les duele mucho la cabeza, les pica la piel y sientes que sus piernas se les queman.

El mar de sargazo se ubica cerca muy importante las costas del África en el golfo de Guinea, entre los meses de diciembre a enero, estas se desprenden y viajan por todo el océano Atlántico, hasta llegar a las costas de Brasil, viaja por la plataforma continental arribando a las Antillas Menores y dos meses después se le tiene en las costas de México.

Fuente/Souce: digitalnewsqr 23/01/2023

21/01/2023 Sargassum seaweed Satellite views

 

21/01/2023 SOURCE USA

 

Panama – San Andres (Colombia) – Providencia y Santa Catalina (Colombia) – Costa Rica:

Mexico – Texas – Louisiana – Gulf of Mexico:

Florida – Louisiana – Keys :

 


21/01/2023 SOURCE MEXICO

Satellite warning of floating sargassum presence in the Caribbean Sea

2023-01-21. Approximate area: 22,208 km². Estimated weight 3,054 t

Satellite warning of floating sargassum presence in the Gulf of Mexico

2023-01-21. Approximate area: 6,477 km². Estimated weight 891 t

Sources :

NASA-UNIVERSITY SOUTH FLORIDA

SIMAR-CONABIO

Mexico : Sol, mar…y sargazo: cómo la energía puede rescatar al paraíso mexicano

 

Las playas del Caribe mexicano han estado plagadas de sargazo desde 2015, un fenómeno que amenaza a la industria turística de la que depende en gran medida la población local. En respuesta, científicos y empresarios mexicanos esperan convertir los desechos de esta alga marina en energía eléctrica para alimentar complejos turísticos y alejarse, de paso, de la costosa y contaminante electricidad basada en combustibles fósiles.

La costa caribeña de México es mundialmente reconocida como un paraíso de postal, donde las aguas azules cristalinas y las playas de arena blanca atraen a millones de turistas cada año. Pero ese paraíso está amenazado por la llegada de cientos de miles de toneladas de sargazo cada año, una macroalga que ha convertido los mares y las playas en un café pútrido, representando una amenaza para los ecosistemas locales y la salud pública.

Enormes esteras de algas comenzaron a invadir la costa de México a partir de 2015 y han regresado, cada año, en los cálidos meses de primavera y verano, emitiendo un olor a huevos podridos y haciendo que no se pueda nadar en el mar. Los científicos dicen que el fenómeno se mantendrá dada la presencia de una banda de algas marinas de 8.850 kilómetros, denominada el gran cinturón de sargazo del Atlántico, que se extiende desde África occidental hasta el Mar Caribe y el Golfo de México.

Una playa repleta de sargazo en Cozumel, Quintana Roo. Foto: Norma Muñoz

Si bien las causas de las enormes floraciones continúan siendo estudiadas, los investigadores están de acuerdo en que se ha visto fomentada por distintos factores, como el incremento de la temperatura del agua y el aumento de los insumos agrícolas del río Amazonas en Brasil que contribuyen a la eutrofización (enriquecimiento excesivo en nutrientes del ecosistema).

El problema es que este desequilibrio no solo deriva en la muerte de especies marinas, sino que también afecta a las playas de arena blanca que recaudan alrededor de $10 mil millones al año para Quintana Roo, el estado cuya costa de 120 kilómetros incluye importantes centros turísticos como Cancún y Tulum.

Alrededor del 40% de los empleos de Cancún están directamente relacionados con el turismo, por lo que los gobiernos locales y federales han desembolsado millones de dólares para eliminar el sargazo de las playas, con el fin de proteger esta preciada industria de la región.

¿Estrategia sostenible o solución parche?

El Presidente Andrés Manuel López Obrador ha tratado de minimizar el problema, limitando la estrategia de sargazo – con una inversión preliminar de $2.6 millones y liderada por la Secretaría de Marina – a la recolección de algas marinas, en lugar del desarrollo de soluciones integrales. Junto con los gobiernos municipales locales, la Marina ha recolectado alrededor de 200,000 toneladas (t) de sargazo en 40 playas públicas en los últimos cuatro años.

Sólo este año, la Armada recolectó 50,619 t de sargazo de la costa en Quintana Roo entre abril y agosto, desplegando a 328 personas, 11 buques sargaceros costeros, 16 embarcaciones menores, 11 dispositivos de recolección para las naves de menor tamaño, cuatro barredoras y tractores, 14 bandas anfibias transportadoras de sargazo, además de 9.050 metros de barreras contenedoras de sargazo, en los municipios de Benito Juárez, Isla Mujeres, Puerto Morelos, Solidaridad, Tulum, Cozumel y Othón P. Blanco.

“Los esfuerzos del gobierno han sido insuficientes considerando la magnitud del problema”, comenta Rosa Rodríguez-Martínez, investigadora del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología (ICML) de la Universidad Nacional Autónoma de México. “Siempre se ha asignado muy poco presupuesto, hay poca coordinación, y la mayor parte de las playas del estado permanecen sin atención”.

La científica – quien forma parte de la organización local Voces Unidas de Puerto Morelos, que ha presionado repetidamente al gobierno para que aumente la acción – advierte sobre el impacto de la remoción de sargazo en los trabajadores. Esto ya que el alga emite ácido sulfhídrico cuando se descompone, lo que puede causar dolores de cabeza, náuseas, vómitos e irritación de la piel.

“Hemos detectado valores muy altos de ácido sulfhídrico en la zona y no sabemos qué impactos podrá tener en la salud de los trabajadores que pasen seis o siete horas al día respirando estos gases”, relata.

Retiro de sargazo en playa de Puerto Morelos. Foto: ProtoplasmaKid, CC BY-SA 4.0, vía Wikimedia Commons

Pero eso no es todo, ya que Rodríguez y otros científicos también están preocupados por el impacto que la eliminación del sargazo está teniendo en los ecosistemas acuáticos e, incluso, terrestres.

De partida, no existen regulaciones federales que rijan la disposición de algas, mientras los gobiernos estatales y municipales están vertiendo el sargazo en parcelas excavadas en la selva, a lo largo de las carreteras y en rellenos sanitarios.

El sargazo contiene altos niveles de metales pesados, incluido el arsénico, que se liberan en el suelo a medida que se descompone, un problema grave para una región cuyo suelo kárstico o poroso es vulnerable a la contaminación.

“Quizás ponen una capa de plástico, pero no hay membranas en estos rellenos sanitarios, así que el lixiviado está yendo a las aguas subterráneas, contaminando el agua”, agrega Norma Muñoz, investigadora del Instituto Politécnico Nacional (IPN) y asesora para el tema del sargazo en el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt). Por lo mismo, ha estado solicitando al gobierno regulaciones para la eliminación de residuos durante más de tres años.

De residuos a recursos

Para Muñoz, solo hay una solución al problema de las continuas olas de sargazo. “Frente a esta situación de un alto contenido de arsénico, sería muy irresponsable pensar en darle un uso diferente a la generación de biogás”, dice.

En 2018, científicos del Centro de Investigación Científica de Yucatán (CICY) encontraron que el sargazo podría usarse para producir biogás y los estudios realizados por Muñoz en 2019 confirman estos hallazgos.

Para hacer gas con sargazo, primero se tiene que colectar el alga en la playa, eliminar la arena y sal, y después deshidratarlo antes de meterlo en un biodigestor hermético y aplicar calor.

El biogás es un gas compuesto principalmente por metano y dióxido de carbono obtenido a partir de la degradación anaerobia –sin oxígeno– de residuos orgánicos que, en este caso, corresponde al sargazo.

Si bien el gas podría usarse para generar electricidad para los complejos turísticos de la región, el mismo proceso también produce biocombustible que podría alimentar las flotas locales del transporte público y biofertilizantes que podrían usarse para la agricultura en todo México.

“El sargazo ha sido visto como un residuo, y en el CICY estamos en la búsqueda de procesos para que esta materia prima sea aprovechada bajo la premisa de ’cero residuos’”, es decir, evitar generar desechos contaminantes derivados de los procesos”, comenta el Dr. Raúl Tapia Tussell, director de la Unidad de Energía Renovable del CICY.

Todavía no hay plantas comerciales que operen en la región del Caribe, pero sí existen instalaciones en otros países. Por ejemplo, desde 2015 la planta Solrod Biogas, a 40 kilómetros de Copenhague, Dinamarca, suministra biogás a una instalación eléctrica municipal que genera suficiente electricidad para 1,936 casas al año.

Pero la propuesta no está exenta de desafíos. Las plantas a escala industrial requerirían suministros de grandes cantidades de algas marinas garantizados a largo plazo, situación que podría resultar – por ejemplo – en la sobreexplotación de las mismas. Aunado a eso, el impacto de la recolección de sargazo a gran escala en los ecosistemas locales sigue siendo desconocido. Es más, sin una regulación adecuada, cualquier intento de crear una industria en torno a la conversión de algas marinas también podría resultar en problemas de manejo de residuos y contaminación.

Pero, ¿es el biogás siquiera una alternativa más ecológica? La quema de sargazo libera dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero que es el gran responsable del calentamiento global y el cambio climático. Sin embargo, la cifra de dióxido de carbono emitido sería casi la misma cantidad que el sargazo había capturado a través de la fotosíntesis mientras crecía, lo que puede hacer de la biomasa una fuente de energía neutra en carbono, según la Administración de Información Energética (EIA por sus siglas en inglés).

Como alternativa a la generación de electricidad a diésel y combustóleo que domina la región, el biogás sería, sin duda, una opción más limpia.

La generación de electricidad de Quintana Roo depende principalmente de la energía importada del vecino estado de Yucatán, gran parte de la cual se genera en plantas a diésel y gas natural que causan emisiones de gases de efecto invernadero. Además, el estado sufre repetidos cortes de energía y no se espera que la capacidad de generación existente siga el ritmo del crecimiento proyectado en la región, según el Laboratorio Nacional de Energía Renovable.

Muéstrame el dinero

A pesar de que los científicos han demostrado el potencial del sargazo como biogás, México aún no ha desarrollado una planta a escala industrial.

Pero la compañía mexicana Nopalimex tiene una planta de biodigestores en el estado de Michoacán, en el este de México, que convierte los aguacates y el nopal en gas y espera llevar esa tecnología a Cancún. “En 2019 trajimos 45 t de sargazo a Michoacán donde hicimos las pruebas y resulta que el sargazo da un gas muy bueno de 58-65% de contenido de metano”, indica Miguel Ángel Ake, fundador de la empresa.

Planta de biogás con nopal en Zitácuaro, Michoacán. Foto: Nopalimex

Nopalimex espera construir una planta de biodigestores en Cancún que podría procesar hasta 150 t de sargazo al día, capaz de generar 20,000 metros cúbicos al día (m3/d) de biogás o suficiente combustible para alimentar 500 automóviles.

La planta también generaría 60.000 litros al día de biofertilizantes que podrían venderse a los agricultores de toda la región.

“Por donde lo quieras ver es un muy buen negocio, es rentable, tiene un alto impacto económico, social y ambiental”, asegura Ake.

Si bien el costo inicial de la planta es considerable, alrededor de $2.5 millones, el interés de las empresas locales es alto dados los costos actuales de lidiar con el sargazo, sostiene Arturo Peña, uno de los desarrolladores del proyecto de Cancún.

Las empresas hoteleras en Quintana Roo están gastando hasta $100 millones cada año para eliminar el sargazo de las playas. Según la Asociación de Hoteles de la Riviera Maya, se están buscando fondos para convertir el sargazo en biocombustible o biofertilizante.

Lo que falta, sin embargo, es el apoyo del gobierno para financiar esos esfuerzos.

“Llegamos al tema fundamental, no hay voluntad política, no hay reconocimiento de la gravedad del problema’, comenta Muñoz. “Podemos hacer la mejor ciencia, pero en nuestras manos no está la decisión”.

 

Fuente: climate tracker.org 11/01/2023

06/01/2023 Sargassum seaweed Satellite views

 

06/01/2023 SOURCE USA

Panama – San Andres (Colombia) – Providencia y Santa Catalina (Colombia) – Costa Rica

Mexico – Texas – Louisiana – Gulf of Mexico

Florida – Louisiana – Keys

 

06/01/2023 SOURCE MEXICO

Satellite warning of floating sargassum presence in the Caribbean Sea

2023-01-06. Approximate area: 9,364 km². Estimated weight 1,288 t

Satellite warning of floating sargassum presence in the Gulf of Mexico

2023-01-06. Approximate area: 1,725 km². Estimated weight 237 t

 

Sources :

NASA-UNIVERSITY SOUTH FLORIDA

SIMAR-CONABIO

USF-NASA : 2023 … major blooms of sargassum ?

Outlook of 2022 Sargassum blooms in the Caribbean Sea and Gulf of Mexico*
December 31, 2022, by University of South Florida Optical Oceanography Lab
(bbarnes4@usf.edu, yuyuan@usf.edu, huc@usf.edu)

The maps below show Sargassum abundance, with warm colors representing higher values. In December 2022, the overall Sargassum quantity in the central Atlantic Ocean reversed its continuous decline in previous months. Record-high Sargassum quantities for December were observed, approximately double the amount recorded in November (of note, the November quantity reported in the previous bulletin was revised downward after data reprocessing). Small amounts of Sargassum coverage lingered in the central Caribbean Sea (CS), while essentially none was observed in the Gulf of Mexico (GoM). The Sargassum aggregation in the east-central Atlantic (noted in previous bulletins) has continued to migrate westward and grow in size.
Looking ahead, the doubling of Sargassum quantity from November to December does not bode well for the region, as such increases during this season have historically preceded major blooms in the following years. Sargassum abundance in the Caribbean Sea will likely increase into early 2023, starting with the Lesser Antilles in January. By spring 2023, a major bloom may develop in the western central Atlantic and the CS. We will continue to closely monitor Sargassum coverage, with more updates provided by the end of January 2023. More information and near real-time imagery can be found under the Sargassum Watch System  (SaWS, https://optics.marine.usf.edu/projects/saws.html).

Source: https://optics.marine.usf.edu/

Punta Cana SEAWEED Problem (2022): Everything You Need To Know!!

Is there still a seaweed problem in Punta Cana in 2022? If you’re thinking about visiting Punta Cana in 2022, you’re bound to have this question. Punta Cana, along with other Caribbean countries, is currently facing a huge sargassum crisis.

Sargassum seaweed has been a big problem for Caribbean countries since 2011. However, the frequency and quantity of sargassum washing up on Caribbean beaches has considerably increased since 2015.

The year 2018 was particularly bad, as a large amount of sargassum seaweed landed on the shores of many Caribbean countries, ruining their pristine white sand beaches and spoiling the holidays of many tourists.

Punta Cana Seaweed problem 2022: Everything You Need to Know!!

Is Punta Cana facing a Sargassum Problem in 2022?

Punta Cana, along with other Caribbean countries, is currently facing a huge sargassum crisis. Sargassum is not a new thing for Punta Cana. Usually, every year, Punta Cana faces this problem in the summer season. However, this year, Punta Cana is experiencing the worst sargassum season since 2018.

Punta Cana first started to encounter the influx of sargassum on its beaches at the beginning of March 2022. Since then, month after month, the amount of sargassum washing up on the beaches of Punta Cana has been increasing continuously.

However, you should know that almost all the Caribbean counties are facing this problem. For more information about current sargassum conditions in Mexico, read the following posts:

How do Dominicans avoid Seaweed?
The majority of Punta Cana hotels, as well as the Dominican government, have initiated numerous large-scale measures to combat the seaweed problem.

Indeed, compared to many other Caribbean countries, numerous hotels in Punta Cana have made major investments in cutting-edge technology and are having greater success in tackling the seaweed problem.

This, however, is a temporary issue, and most days there will be no seaweed at all. Even when this occurs, beaches are often cleaned quickly. Also, not all of Punta Cana’s beaches have a seaweed problem.

Punta Cana Sargassum Forecasts 2022

Punta Cana is expected to encounter a massive influx of sargassum this year on its beaches. As it does every year, the concentration of sargassum washing up on beaches in Punta Cana is expected to increase from April to October.

Especially, Punta Cana is expected to receive the worst sargassum influx of this season in the months of July and August. And, as it does every year, it is predicted that sargassum season in Punta Cana will end at the end of September.

However, you must understand that the sargassum seaweed problem is a natural phenomenon. It originates in the sargasso sea but washed up on the shores of Caribbean countries due to ocean currents.

Sargassum level varies beach by beach, day by day, season by season, and place by place. Sargassum, in other words, is very difficult to track and very unpredictable.

However, if you want to know the current seaweed conditions you can check sargassummonitoring.com. This website shows the beaches that are currently affected by sargassum.

So, the best way to ensure a sargassum-free vacation in Punta Cana is to either stay on one of Punta Cana’s seaweed-free beaches, such as Bayahibe or Macao beach or to do some research and stay in hotels that are successfully tackling this issue.

How bad is the Seaweed Problem in Punta Cana?
Sargassum seaweed has been a major issue for nearly all Caribbean countries since 2015. As a result, the Dominican Republic is not the only country dealing with this problem.

When it comes to the sargassum crisis, 2018 was the worst year on record for all Caribbean countries, including the Dominican Republic.

This is referred to as the 2018 Great Sargassum Disaster, which had a huge impact on the Caribbean countries’ tourism industries.

Since then, the Dominican Republic’s government and most of Punta Cana’s hotels have taken numerous big initiatives to address this issue, as tourism is the country’s main source of income.

For instance, almost all hotels in Punta Cana employ dedicated staff that works hard to keep beaches sargassum-free on a daily basis.

Additionally, the majority of Punta Cana is protected by seaweed barriers designed to prevent sargassum from reaching the beaches.

Punta Cana Seaweed Season 2022

The reproduction of Sargassum seaweed accelerates significantly in the summer months and decreases significantly in the winter months.

That’s why you will see that Punta Cana is most affected by the seaweed problem in the summer months whereas this problem becomes quite rare in the winter months.

Punta Cana sees the largest influx of sargassum in the summer months (June to October), whereas the sargassum problem is fairly rare in the winter months (November to May).

Most affected Beaches by Sargassum in Punta Cana
Cabeza de Toro and Cap Cana are the most affected areas in Punta Cana by seaweed. However, as I previously stated, this is a transitory problem that varies from day to day, season to season, and place to place.

But, keep in mind that these areas are now protected by seaweed barriers and that the hotels in these areas have dedicated staff that works diligently day and night to keep the beaches clean.

Best Sargassum-free Beaches in Punta Cana
It is true that several beaches in Punta Cana have seaweed problems. However, there are still numerous places in Punta Cana that are completely sargassum-free, allowing you to enjoy Punta Cana’s world-famous gorgeous beaches without concern of seaweed.

If you are looking for a sargassum-free beach vacation or to enjoy your vacation with complete peace of mind, Bayahibe town is undoubtedly one of the best places to visit near Punta Cana. Bayahibe, a beautiful resort town about an hour’s drive from Punta Cana, offers pristine beaches free of seaweed all year.

Also, Macao beach along with beaches Uvero Alto are other excellent options if you want sargassum-free beaches. You won’t have to worry about sargassum if you visit these places at any time of year.

On the Dominican Republic’s northern coast, sargassum is almost non-existent. As a result, popular beach destinations on the Dominican Republic’s northern coast, such as Puerto Plata, are also excellent options for a sargassum-free beach vacation.

Best Place to Stay in Punta Cana to enjoy Sargassum Free Vacation
Bayahibe resort town, as mentioned earlier is undoubtedly the best place to stay if you want to enjoy Dominican Republic’s world-famous pristine beaches without worrying about Seaweed. There is a nearly zero chance of seaweed in Bayahibe. However, apart from the seaweed, there are many good reasons to choose Bayahibe over Punta Cana.

  1. Punta can is located on the Atlantic ocean so the water is cooler and rougher. Bayahibe, on the other hand, is located on the Caribbean side, therefore the water is calmer, turquoise, and clear.
  2. Hotels in Bayahibe are usually 6 to 12 % cheaper than hotels in Punta Cana.
  3. Bayahibe’s beaches are more relaxed than Punta Cana’s, with fewer tourists and far fewer vendors trying to sell you souvenirs.
  4. Bayahibe, a historic fishing village, offers a more authentic and local experience than Punta Cana.
  5. Bayahibe offers a better snorkeling experience than Punta Cana due to the Caribbean’s clear, warm waters and high visibility.

In other words, with its seaweed-free beaches, relaxed setting, and world-class all-inclusive resorts, Bayahibe is an excellent alternative to Punta Cana. Here are our top picks for accommodations to stay in Bayahibe:

  • Be Live Collection Canoa, All-Inclusive ($$$) – This fabulous all-inclusive hotel is located on the Bayahibe beach. This property is an excellent choice for everyone, but we believe it is especially perfect for families and couples. This fabulous property has a private beach area, casino, full-service spa, two swimming pools, free parking, fitness center, children’s club, and nightclub. It also offers 24-hour room service and free WIFI throughout the property.
  • Dreams Dominicus La Romana Resort & Spa ($$$) – Dreams Dominicus La Romana is especially quite popular among couples. It is considered one of the best romantic hotels in Bayahibe. Located just walking distance away from beautiful Dominicus beach, this property features a private beach area, a vast Dreams Spa with peaceful treatment spaces and gardens, water sports facilities like snorkeling and diving, outdoor pools, and a nightclub. All rooms include free WIFI, air conditioning, and LED TVs.
  • Hilton La Romana, an All-Inclusive Family Resort ($$$) – Hilton La Romana All-Inclusive Resort & Water Park is one of the top resorts in Bayahibe town and is just a short distance from Bayahibe beach. This property, like Iberostar, is a fantastic choice for all types of visitors, including families and couples. It features two outdoor swimming pools, a fitness center, five restaurants, a bar, 24-hour room service, and a kids club. All the rooms come with air conditioning, 55-inch LED televisions, private bathrooms, free WIFI, and a separate seating area.

Is Sargassum Dangerous to Humans?
Sargassum seaweed is usually harmless to humans when it is on water. However, once it reaches the beach, it begins to rot. Sargassum decomposes into stinging thick layers on the surface of the water, depleting the oxygen in the water and destroying the marine life in the area.

This rotting seaweed’s huge hips detract from the beauty of pristine beaches, and its rotten egg odor makes water activities and swimming nearly impossible and extremely uncomfortable.

How to Check Current Seaweed conditions before planning a vacation to Punta Cana?
Sargassum is definitely a big concern for tourists planning a vacation to Punta Cana. That is why, prior to planning your vacation, it is important to do proper research on the sargassum conditions at the beach or hotel you intend to visit.

Now, let us discuss how you check current Sargassum conditions to ensure that your vacation is sargassum-free:

Live Camera
The most effective method of monitoring the current state of beaches in Punta Cana is via live cams.

It’s a well-known fact that the majority of hotels in Punta Cana have live cameras facing the beaches. These live cams allow you to easily track the current sargassum conditions on the beaches.

Check this Website
Sargassummonitoring.com is a website that keeps an eye on the current sargassum level on the beaches. You can visit this website and see which beaches are currently affected by sargassum seaweed.

 

Source: gohitchhiking – September 2022

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USA : Florida Seaweed Problem

Aruba Seaweed Problem

Mexico : Norma Muñoz: “La gente no está informada de los efectos del sargazo, dice que las afectaciones las mandó Dios”

La coordinadora del Centro Interdisciplinario de Investigaciones del Instituto Politécnico de México lidera una investigación sobre los efectos en la salud de la macroalga

La coordinadora del Centro Interdisciplinario de Investigaciones del Instituto Politécnico de México, Norma P. Muñoz, en una foto de archivo. CORTESÍA NORMA P MUÑOZ

Los pobladores de Punta Allen se mantienen ajenos al acontecer del mundo. El pueblo de pescadores de apenas 400 habitantes se ubica en el extremo sur de la Riviera Maya, en el Estado de Quintana Roo, escondido en la reserva de la biosfera de Sian Ka’an, México. Además del difícil acceso por la falta de caminos pavimentados, la localidad no tiene señal para celular, y cuenta con electricidad solo a ciertas horas del día. No hubo contagios de covid, pero tampoco tenían cómo saber que los mareos, cansancio, ardor en los pies y ojos que sufren algunos pescadores son los efectos de convivir con el sargazo que arriba a las playas cada vez en una mayor cantidad.

Se enteraron recientemente cuando un grupo de investigadores arribó al lugar. Norma Patricia Muñoz Sevilla, coordinadora del Centro Interdisciplinario de Investigaciones y Estudios sobre Medio Ambiente y Desarrollo del Instituto Politécnico Nacional de México y su equipo los entrevistaron como parte de los estudios que hacen sobre el impacto ambiental del sargazo y sus efectos en la salud pública. “La gente no está informada y dice que las afectaciones que tiene las mandó Dios”, dice Muñoz.

El fenómeno también ha destruido sus bienes. “Hay un efecto corrosivo de los gases (ácido sulfhídrico, amoniaco y metano) que ha averiado sus aparatos electrónicos, refrigeradores, televisiones y teléfonos”, advierte. Tras más de 150 entrevistas a lo largo de la costa del Estado, no tiene dudas sobre los efectos de esa marea parda en la salud de la población, sobre todo de quienes tienen contacto directo con ella. “Ya no es que creamos que los está afectando, es así”, dice en entrevista con América Futura.

Un turista camina sobre una playa cubierta de sargazo, en Cancún, el 5 de abril de 2022. ALONSO CUPUL (EFE)

El sargazo es una macroalga cuya proliferación comenzó a sentirse en 2011 llegó en el Caribe mexicano, el extremo este de la península de Yucatán. Desde 2015 no ha dejado de arribar. Según la Secretaría de Ecología y Medio Ambiente de Quintana Roo, llegan unas 200.000 toneladas al año, con impactos negativos para el ambiente, las playas y el turismo. “Es un problema económico, ambiental y también de salud pública”, afirma Muñoz Sevilla.

Pregunta. ¿Cómo llega el sargazo al Caribe mexicano de manera creciente?

Respuesta. Es una especie viva que se reproduce en su camino y se nutre en el océano Atlántico, en la costa oeste de África, luego llega a la costa este de Sudamérica y posteriormente al Caribe. Cuando llega a la desembocadura de los grandes ríos, como el Congo, Amazonas y Orinoco, se nutre tremendamente y se duplica. En 10 días, un metro cúbico de sargazo puede convertirse en seis metros cúbicos.

P: ¿Qué relación tiene con el cambio climático?

R: Los modelos conceptuales de cómo se mueve y por qué, nos indican que la superficie del mar ha subido su temperatura. Las corrientes marinas han sufrido cambios en sus direcciones y movimientos en virtud de la contaminación de la masa de agua en el océano. Los vientos tienen una afectación importante también. Todo esto ha logrado que el sargazo se desprenda, se derive hacia el sur del océano Atlántico, pasando el Ecuador.

P: ¿Cómo empiezan a investigar los efectos en la salud?

R: Recientemente cinco países del Caribe ganamos un proyecto para establecer estaciones fijas para monitorear la calidad del aire y poder definir cuáles son las concentraciones de gases que el sargazo provoca. La isla de La Martinica lideró el proyecto, y nos otorgó todos los equipos que instalamos en Quintana Roo en septiembre. Este año también hicimos encuestas y entrevistas a lo largo de la costa con la gente que trabaja en quitarlo.

P: ¿En dónde colocaron los equipos?

R: Abarcamos desde Cancún hasta la frontera con Belice, se instalaron 12 equipos a lo largo de 700 kilómetros.

P: ¿Cuál es la experiencia de la Martinica en este tema?

R: Desde hace cinco años están trabajando con un semáforo que determina en tiempo real la concentración de gases, y cada día envían un boletín informando a su población sobre la calidad del aire para que no se acerquen. Es a lo que aspiramos hacer en el país.

P: ¿A quiénes entrevistaron?

R: Hicimos más de 150 entrevistas desde el sur hasta el norte del Estado, y les preguntamos cuáles eran sus padecimientos. Los sargaceros trabajan para los hoteles o el Gobierno en la orilla de la playa, ocho horas al día, sin protección. Pero no hay forma de que saquen el sargazo de manera constante por lo que se descompone y emite gases a la atmósfera.

P: ¿Qué tipo de gases emanan del sargazo?

R: Ácido sulfhídrico, amoniaco y metano. Cuando llega a la playa deja de ser un recurso natural y se descompone, se convierte en un residuo peligroso.

P: ¿Qué respondían las personas en las entrevistas?

R: Dicen que sienten que se les están quemando los pies, tienen problemas respiratorios, cambian de humor, problemas de la vista, algunos pierden el conocimiento por los gases. En la Martinica los trabajadores (que remueven el sargazo) llevan botas, equipo de protección, máscara, guantes, gorro. Aquí lo hacen sin zapatos, sin guantes, sin cubrebocas, a veces sin playera, porque hace calor.

 

Fuente: El Pais 22/11/2022

 

Mexico : EL SARGAZO NO SE CONVIERTE EN ARENA

Por Iván Penié, Oceanus International

Steven Czitrom, Instituto de Ciencias del Mar y Limnología, UNAM-Año Sabático en
Oceanus International;

y Vivianne Solís, Instituto de Ciencias del Mar y Limnología, UNAM.

Según datos del Instituto de Ingeniería de la UNAM, el sargazo en su estructura posee 90.7% de humedad e incluso una elevada fracción volátil del 82.8%, por lo tanto, uno de los mitos más arraigados al respecto de esta macroalga que inunda las playas de Quintana Roo, al respecto de que “el sargazo se convierte en arena”, es absolutamente falso.

Sin embargo, existen dos hechos contundentes que promueven la confusión:

1. La elevada superficie de contacto del sargazo, dada por su estructura ramificada de tallos, hojas, vesículas y espinas en algunas especies, así como por su gran capacidad de conglomeración, promueven que, sobre todo en condiciones húmedas, queden adheridas y asociadas grandes cantidades de arena que yace en las playas e incluso pequeños granos suspendidos en el aire. Esa adherencia lógicamente se incrementa cuando se revuelve el sargazo húmedo con la arena durante las actividades de limpieza de playas. Por lo tanto, al avanzar el proceso de desecación y descomposición del sargazo, donde una gran parte de su estructura se evapora, quedan en el lugar
las cantidades de arena que estaban adheridas en su estructura.

2. Asociadas a las diferentes especies de sargazo habita una amplia comunidad de invertebrados epífitos (por ejemplo, briozoos, gusanos serpúlidos y algas rojas, entre otros), cuya composición calcárea también promueve la generación de grandes cantidades de carbonatos en el proceso de secado, posterior a la arribazón o retiro del sargazo de las playas.

Es por estas características que una de las funciones ecológicas más importantes del sargazo es, precisamente, la estabilización de las playas; por lo que la principal y más conveniente práctica con relación a la afluencia de sargazo es dejarlo y esparcirlo en la medida de lo posible sobre las propias playas donde arribó. No obstante, y como es sabido, a partir del año 2011 y, en especial, los años 2015, 2018 y el presente 2022, la afluencia de sargazo hacia las playas ha sido muy frecuente y excesiva, con el consecuente impacto ambiental, turístico y económico, lo cual ha promovido el emprendimiento de diversos (e ineficaces) métodos de contención, colecta y retiro del sargazo de las playas.

Uno de los métodos más perjudiciales en el manejo de la macroalga ha sido cavar trincheras en la playa y enterrar el sargazo, motivado por la creencia de que “el sargazo se convierte en arena”, o con fines estéticos, al “quitar la desagradable mancha café de la vista”, lo cual ha causado grandes impactos en los perfiles y estabilidad de las playas. Otra mala práctica es barrer el sargazo sobre la arena y hacer montículos que luego son acarreados con abundante arena; así como priorizar la recolecta de “sargazo viejo”, debido a que en muchas ocasiones es el “sargazo fresco”, el que se acumula por la acción del oleaje sobre el ya emplayado, formando capas que impiden el secado de la macroalga por la acción del Sol.

Las grandes acumulaciones de sargazo que no se retiran de las playas promueven también su erosión, al formar bermas que, en función del viento incidente, la marea y el oleaje, pueden arrastrar grandes volúmenes de sargazo mezclados con la arena conglomerada en dichas bermas. Cabe señalar que cuando el proceso de secado, por los grandes volúmenes no puede ser en capas de poco espesor de sargazo (10 cm o menos), se produce una descomposición húmeda y anaeróbica de la macroalga que genera diversos gases y compuestos lixiviados, que son altamente tóxicos al ambiente y a la salud humana. El cambio de composición y coloración en las arenas,
además, limita su uso posterior para rellenar las propias playas, en especial si estas constituyen sitios de anidación de tortugas marinas

Por lo tanto, entre las principales recomendaciones en el precario manejo actual del sargazo en las playas, estaría tratar de levantar siempre la macroalga que esté “fresca” o recién arribada, directamente desde la orilla del mar hacia las carretillas o vehículos “livianos” que se usan para tal fin. Dispersar el sargazo siempre que haya oportunidad por el espacio disponible, en capas de 10 cm de espesor, para evitar la formación de bermas que contribuyen a los procesos erosivos y permitir su secado al Sol sobre la misma playa.

 

Fuente: UNAM – Mexico 2021